• The Isaander

สวนสัตว์กระดาษ - เรื่องสั้นอ่านวันแม่ เขียนถึงคนที่ได้รักในช่วงเวลาที่สั้นนัก



1


“แม่ตายขณะที่เครื่องบินของผมบินอยู่ที่ใดสักแห่งเหนือรัฐเนวาดา”



.


2


จากทรงจำของชายคนหนึ่งที่อาศัยอยู่ในอเมริกากับครอบครัวพื้นที่ที่เขามองว่าแปลกต่างจากคนอื่น นั่นเพราะเขาได้รับมรดกทางเชื้อชาติจากพ่อและแม่ต่างเชื้อชาติ แม่ผู้มาจากดินแดนโพ้นทะเล ผู้ที่แทบไม่มีอะไรเหมือนใครในสังคม ทั้งรูปร่าง หน้าตา ภาษา และวัฒนธรรมการกิน

.


3


วันที่เขายังเด็กและไม่หยุดร้องไห้สะอึกสะอื้นจากบางเรื่อง ผู้หญิงคนนั้นกับกระดาษห่อของขวัญวันคริสมาสต์ เธอสามารถพับมันเป็นรูปสัตว์ต่างๆ เพื่อเป็นของเล่นได้ ยิ่งกับวันไหนที่ต้องการปลอบใจเขา หรือเป็นเด็กชายคนนั้นเองที่อยากได้ เธอจะวางกระดาษลง หงายด้านไร้ลวดลายขึ้น แล้วเริ่มพับมัน เธอพลิกกระดาษแล้วพับอีกหน จับจีบ รีด เหน็บ ม้วน และบิด จนกระดาษหายไปในอุ้งมือที่ป้องอยู่ จากนั้นประคองกระดาษพับชิ้นน้อยขึ้นจรดริมฝีปากแล้วเป่าลมใส่ เมื่อของเล่นเหล่านี้มีมากขึ้น มันจึงกลายเป็นสวนสัตว์กระดาษ

.


4


"จากนั้นแม่ก็พับแพะ กวางและควายจากห่อของขวัญให้ตามคำขอของผม พวกมันวิ่งไปทั่วห้องนั่งเล่น ขณะที่เหลาหู่คำรามและไล่กวด เมื่อตะปบสัตว์ตัวอื่นได้ เจ้าเสือก็จะออกแรงกดเสียจนลมภายในไหลออกหมด ทำให้สัตว์ที่ล่ามากลายเป็นแค่กระดาษพับแบนๆ จากนั้นผมก็ต้องเป่าลมเข้าไปใหม่ให้พวกมันออกมาวิ่งต่อ "


.


5


'สวนสัตว์กระดาษ' เป็นเรื่องสังคมสมัยใหม่ทว่าเจือปนเวทมนต์และสิ่งเหนือธรรมชาติ ราวกับลมตะวันตกที่พัดไปกับปีกตะวันออก


"ตอนนั้น ผมยังไม่รู้หรอก แต่แม่ของผมเป็นคนพิเศษ แม่เป่าลมหายใจเข้าไปในสัตว์กระดาษเหล่านั้น ให้พวกมันใช้ลมหายใจร่วมกับท่านและเคลื่อนไหวได้ด้วยพลังชีวิตของท่าน นั่นคือเวทมนตร์ของแม่

.


6


"พ่อเลือกแม่มาจากแคตตาล็อก"


เมื่อเด็กชายคนนั้นเติบโตขึ้น คำถามที่ก้องอยู่ในหัวก็ดังขึ้นทุกที ยิ่งกับเรื่องราวของแม่กับช่วงฤดูใบไม้ผลิ

ปี 1973 ความสงสัยค่อยๆคลี่คลายหลัง พ่อคนอเมริกันเล่าถึงบริษัทหาคู่บริษัทหนึ่งที่ทำให้โชคชะตาผู้หญิงจากประเทศตะวันออกคนนั้นเปลี่ยนไปตลอดกาล


"ผู้หญิงพรรค์ไหนกันเอาตัวเองไปใส่ไว้ในแคตตาล็อกให้คนอื่นเลือกซื้อ ผมในวัยม.ปลายนึกว่าตัวเองรู้ดีไปเสียทุกเรื่อง ความรู้สึกเหยียดหยามนั้นหอมหวานราวกับไวน์ "

.


7


"ภรรยาผมพูดภาษาอังกฤษไม่ค่อยได้ โปรดอย่าถือสานะครับที่เธอไม่พูดกับคุณ"

"พวกลูกผสมนี่ออกมาพิลึกเสมอ เด็กนั่นดูครึ่งๆกลางๆไม่รู้ ตาเฉียงแต่หน้าขาว ปีศาจน้อยชัดๆ"

"เธอว่าเด็กนั่นพูดอังกฤษได้หรือเปล่า"


หลากถ้อยประโยคถากถาง ที่เด็กผู้ชายคนนั้นและผู้เป็นแม่ได้รับ เพียงเพราะเขาเป็นเลือดผสม ส่วนเธอนั้นเป็นผู้หญิงที่มาจากแผ่นดินอื่น แผ่นดินที่อเมริกันชนใจแคบ ไม่มีโอกาสเยื้องย่างกราย พลันตัดสินว่าโลกของแบบ ต้องเป็นในสิ่งที่พวกเขาเห็นดีเห็นงาม ขณะเดียวกับวิถีชีวิตและสิ่งที่พวกเขาคิดแทบจะถอดแบบมาจากประธานาธิบดีคนปัจจุบัน


.


8


มันแพงนะ ! ตามร้านไม่มีขายแล้วด้วย ! น่าจะแพงกว่าที่พ่อแกไปซื้อแม่แกมาด้วยซ้ำ !


เพียงเพราะอยากเหมือนคนอื่น เมื่อคุณยอมศิโรราบต่อวัฒนธรรมหนึ่ง ระเบียบชีวิตของคุณก็ต้องเปลี่ยนแปลงไปแทบทุกมิติ เขาเลิกพูดภาษาจีนในบ้าน ต่อต้านอาหารที่เป็นเนื้อหมักผงพะโล้เพื่อไปกินแต่อาหารอเมริกัน เคยเปลี่ยนทั้งของเล่นที่เป็นกระดาษพับรูปสัตว์ มาเป็นหุ่นยนต์สตาร์วอร์เหมือนเด็กอเมริกันละแวกบ้าน

"ผมจับพวกมันทุกตัวยัดใส่กล่องรองเท้าแล้วติดเทปปิดไว้ แต่พวกสัตว์ก็ส่งเสียงอึกทึกจนสุดท้ายแล้วผมต้องเอากล่องไปยัดไว้ที่ซอกในห้องใต้หลังคา ให้ไกลจากห้องผมที่สุด"

.


9


ในวัยว้าวุ่นยุคไฮสคูล แม้แม่จะพยายามหัดพูดภาษาอังกฤษให้ดีขึ้น แต่ก็เป็นช่วงที่เขาอยู่ในวัยที่ไม่ว่าแม่จะพูดอะไร ภาษาไหนเขาก็ไม่สนใจจะฟังแล้ว ในขณะชีวิตวิ่งวุ่นตามหาความสุขแบบอเมริกันแท้ๆ เขาแทบจำไม่ได้ว่าผู้หญิงคนนี้เคยให้กำเนิดเขา หรือต่อให้เธอมาจากดวงจันทร์เขาก็ไม่ได้สนใจอีกต่อไป


"พ่อกับผมยืนขนาบข้างแม่ที่นอนอยู่บนเตียงในโรงพยาบาล แม่ยังไม่สี่สิบด้วยซ้ำ แต่กลับดูแก่กว่านั้นมาก แม่ไม่ยอมไปหาหมอด้วยอาการปวดข้างในที่แม่บอกว่าไม่หนักหนาอะไร กว่าจะถึงวันที่รถพยาบาลมารับ มะเร็งก็ลุกลามเกินจะผ่าตัดได้"

.


10


"เมื่อพูดว่า Love ฉันรู้สึกตรงนี้ แม่ชี้ที่ริมฝีปาก ถ้าพูดว่า อ้าย ฉันรู้สึกที่ตรงนี้ แม่ทาบมือลงบนหัวใจ"


จากจีนพลัดสู่ฮ่องกงในห้วงการเมืองผันผวนและการปฏิวัติวัฒนธรรม ชีวิตเธอรอนแรมระหกระเหินถึงดินแดนตะวันตก ท้ายที่สุดมีเพียงจดหมายจากทรงจำที่ฝังแนบความรักจากผู้หญิงเอเชียคนหนึ่งซุกซ่อนไว้ในกระดาษของเล่นเก่าๆ


เพียงแค่เขาจะย้อนกลับไปเปิดดูมัน



"แม่จะสอนภาษาของแม่ให้ลูก และเราสองคนจะรื้อฟื้นเสี้ยวเล็กๆ ของทุกสิ่งที่แม่เคยรักและสูญเสียไปขึ้นมาด้วยกัน เมื่อลูกพูดคำแรก พูดภาษาจีนด้วยสำเนียงเดียวกับคุณยายของลูกและตัวแม่เอง แม่ร้องไห้อยู่เป็นหลายชั่วโมง เมื่อแม่พับเจ๋อจื่อตัวแรกให้ เมื่อลูกหัวเราะออกมา แม่ก็รู้สึกโลกนี้ไร้เรื่องร้ายใดๆ "

.


หนังสือ: สวนสัตว์กระดาษและเรื่องสั้นอื่นๆ

ผู้เขียน: Ken Liu ผู้แปล: ลมตะวัน

สำนักพิมพ์ SALT (ตีพิมพ์ครั้งแรก มีนาคม 2562)


#TheIsaander #สวนสัตว์กระดาษ #เรื่องสั้น #สำนักพิมพ์SALT #Kenliu #ลมตะวัน

#Thepapermenagerie #สหรัฐอเมริกา #จีน #ฮ่องกง #คอมมิวนิสต์ #ตรุษจีน #ปฏิวัติวัฒนธรรม

#วันแม่ #จดหมาย

0 views

© 2023 by Glorify. Proudly created with Wix.com